BBC Finnish Section, 22.1.1990

Lontoon East Endin historiaa

Alan Palmer, The East End. John Murray 1989.

Lontoon East Endissä sijaitsevan vanhan satama-alueen, Docklandsin, kehittäminen uudenaikaiseksi asuin- ja teollisuusalueeksi on lisännyt kiinnostusta koko seudun värikästä historiaa kohtaan. Yksi useista markkinoille tulleista uusista East Endin historiaa selvittävistä kirjoista on Alan Palmerin The East End. Tapani Lausti tarkastelee teosta.

East End synnyttää usein mielikuvan hämäristä kaduista, joilla kulkija saattaa hetkellä millä hyvänsä joutua ryöstön tai pahoinpitelyn kohteeksi. Kieltämättä kaupunginosan köyhät olot ovat kaikkina aikoina luoneet runsaasti pikkurikollisuutta ja silloin tällöin pahamaineisia rikollisliigoja, jotka ovat selvittäneet välejään väkivaltaa käyttämällä. Mutta kuten Alan Palmerin kirjasta käy ilmi, East End on sisällyttänyt historiaansa koko sosiaalisen elämän kirjon.

Kaupunginosa on kuuluisa asukkaittensa kekseliäisyydestä rahanansaitsemiskeinojen improvisoimisessa. Tätä henkeä voi aistia vielä tänä päivänä vaikkapa kävelemällä Brick Lanen katumarkkinat päästä päähän. Itä-Lontoon cockney-korostuksella huudetut sutkaukset kuvastavat asukkaiden usein hyvin itsetietoistakin hurttihuumoria.

Käsite East End vakiintui käyttöön 1880-luvulla. Sitä alkoivat käyttää tuon ajan sanomalehtimiehet. He halusivat tuoda lehtiensä palstoilla julki tämän Lontoon osan sosiaalista kurjuutta, sijaitsihan East End kävelymatkan etäisyydellä Fleet Streetin sanomalehtikadusta. Mutta kuten Palmer huomauttaa, toimittajat tekivät tavallaan vääryyttä alueen moni-ilmeisyydelle niputtaessaan yhteen erilaisia Itä-Lontoon osia. East End -nimi jäi kuitenkin pysyvään käyttöön säilyttäen tähän päivään asti pelottavan romanttisen maineensa.

East End on myös kävelyetäisyyden päässä Cityn pankkikaduista. Täällä pääministeri Disraelin viime vuosisadalla julkituoma havainto Britanniasta kahden kansakunnan, rikkaiden ja köyhien maana saa yllättävän käänteen. Cityn jupit eivät suinkaan kaikki ole keskiluokkaa, osa heistä on East Endin työläisperheiden vesoja, jotka soveltavat rahanokkeluuttaan nyt osakekauppoihin. Mutta pankkikatujen moderni vauraus luo edelleen vastakohdan East Endin monin paikoin ränsistyneelle ilmeelle. Monet kadut palauttavat mieleen Dickensin Oliver Twist -kirjassa esiintyneet kuvaukset Whitechapelin seudun ankeudesta. Aivan kuten viime vuosisadan köyhät siirtolaiset ansaitsivat niukan toimeentulonsa alueen nälkäpalkkatyöpajoissa tämän päivän aasialaiset siirtolaiset tekevät usein työtä miltei samanlaisissa oloissa. East Endin työpajoihin pari vuotta sitten tutustunut prinssi Charles poistui paikalta järkyttyneenä.

East End oli Lontoon sataman läheisyyden vuoksi perinteellisesti merten takaa saapuneiden siirtolaisten luonnollinen määränpää. Viimeiset saapujat olivat bangladeshiläisiä muslimeja, joiden läsnäoloa symbolisoivat nyt Whitechapelin moskeijat. Heitä ennen täältä etsivät uuden elämän alkua ranskalaiset hugenotit ja Itä-Euroopan juutalaiset. Vuoteen 1912 mennessä East Endissä asui yli 140 000 juutalaista. Tuon ajan protestit muukalaisten väitettyä invaasiota vastaan enteilivät rotuvihan lietsomia levottomuuksia, jotka viime aikoina ovat tehneet lukemattomien bangladeshiläisperheiden elämän alueella sietämättömäksi.

East Endin etnisistä ryhmistä juutalaiset ovat Alan Palmerin mukaan jättäneet syvimmän vaikutuksen koko kansakunnan historiaan. Täältä levisi muualle maahan halpa vaatetusteollisuus. Täältä nousivat kansakunnan tietoisuuteen monet tunnetut juutalaissyntyiset taiteilijat ja tiedemiehet. On myös luonnollista, että East End on näytellyt tärkeätä osaa Englannin työväenliikkeen historiassa. Sosialistisen liigan perustaja William Morris nautti suurta kannatusta East Endissä. Vauras Lontoo kuvitteli viime vuosisadan lopulla vallankumouksen alkavan millä hetkellä hyvänsä Itä-Lontoosta. Anarkistien näkyvä läsnäolo East Endissä vahvisti tätä liioiteltua vallankumouksen pelkoa.

Docklandsin uudella asuin- ja teollisuusalueella vanha ja uusi East End elävät nyt ärtyneessä symbioosissa. Alueen vanhat asukkaat eivät ole hyvällä seuranneet loistoasuntojen ja kiiltävien toimistorakennusten nousua. Canary Wharfiin nouseva valtava toimistokompleksi torneineen tulee muuttamaan Itä-Lontoon ulkomuotoa tavalla, josta vanhat eastendiläiset eivät osanneet uneksiakaan.

 

[home] [focus] [archive]